Fort Myers Beach – A Colorful History

[ad_1]

Reputasi Fort Myers Beach sebagai komunitas pantai yang mengantuk memungkiri akar aslinya sebagai rumah bagi orang India dan sejumlah petualang. Beberapa dari sejarahnya yang penuh gejolak termasuk kombinasi yang tidak biasa dari bajak laut, pejuang rumah, dan nyamuk. Hari ini, Pulau Estero dan pulau kembarnya, San Carlos, membentuk komunitas Fort Myers Beach.

Estero Island dulunya adalah pusat jantung India Caloosa. Pulau penghalang geologis muda ini terbentuk baik setelah zaman es terakhir Bumi. Sebelum kedatangan orang kulit putih, Indian Caloosa menggunakan banyak pulau Florida West Coast sebagai tempat berburu dan memancing mereka. "Shell Mounds," atau sisa makanan dan puing-puing komunitas mereka, tandai Estero Island dan tempat-tempat penting lainnya di sekitar Fort Myers Beach.

Para sejarawan setuju bahwa Juan Ponce de Leon dan anak buahnya adalah yang pertama melihat Florida dan memberi nama subur pada awal tahun 1500-an. Mereka diikuti oleh sejumlah penjelajah Eropa lainnya yang mencari keberuntungan mereka. Caloosas dengan pahit menahan kedatangan ini. Pada 1566, seorang pemburu keberuntungan bernama Menendez mendarat di dekat tempat berburu mereka di pantai dan membunuh Raja Carlos, Kepala Caloosas, dan 20 anak buahnya. Dari peristiwa inilah nama "Carlos" mendominasi banyak nomenklatur Pantai Barat, termasuk Carlos Bay, Carlos Pass, dan Pulau San Carlos. Asal usul Caloosas tetap diselimuti misteri tetapi beberapa ahli percaya bahwa mereka mungkin telah melakukan perjalanan dengan rakit dari Semenanjung Yucatan, Meksiko. Pada akhirnya, mereka menemui kematian mereka dari banyak penyakit yang dibawa para penjelajah Eropa, termasuk campak.

Penjelajah bukan satu-satunya pelaut yang sering mengunjungi Pantai Barat. Selama tahun 1870-an, perompak mendominasi sepanjang tepi Pulau Hitam. Setelah dikalahkan oleh Angkatan Laut AS, seorang bajak laut terkenal dengan nama Black Augustus (untuk siapa pulau itu kemudian dinamai), mengambil hasil jarahannya dan menetap di pulau itu. Keluarga John Butterfield berjongkok di Mound Key di Estero Bay selama waktu itu, menyediakan bajak laut tua dengan gula, kopi, dan barang mewah lainnya dengan ditukar dengan sayuran. Ketika bajak laut itu akhirnya mati, legenda mengatakan bahwa dia telah membayar kembali keluarga Butterfield dengan menunjukkan kepada mereka di mana menggali harta karun. Rumor tentang harta yang terlupakan dan masih terkubur berlimpah.

Keluarga Sam Ellis adalah keluarga kulit putih pertama yang tinggal di Pulau Estero di Shell Mound on the Bay pada akhir 1870-an. Daripada menetap secara permanen, mereka kemudian pindah ke Sanibel di mana mereka menjamu sebidang tanah di kepala Tarpon Bay. Banyak dari "pemilik rumah" yang mengajukan paten asli gagal untuk menetap secara permanen karena kesulitan dalam berjuang melawan badai dan masalah tanaman yang dihasilkan. Faktanya, pada tahun 1899, terjadi pembekuan di Florida dengan suhu serendah dua di bawah nol di Tallahassee, menewaskan pohon, jeruk dan tanaman lainnya yang masih muda. Itu sangat dingin di bagian barat Florida, legenda mengatakan, bahwa ribuan burung bermigrasi yang dingin jatuh dari langit untuk membeku di tanah.

Rumah petak terakhir untuk mempertaruhkan klaimnya di Pulau Estero pada tahun 1914 adalah Leroy Lemoreaux, yang membersihkan tanahnya dan bertahan hidup dengan menanam sayuran dan memancing. Dalam beberapa traktat sejarah, Lemoreaux merenung di mana pemangsa terburuk – beruang dan kumbang yang mengintai pulau – atau nyamuk mematikan mengaburkan udara. Pada tahun 1890-an, satu-satunya senjata melawan nyamuk perampok adalah asap. Ini semua sebelum waktu ketika sebuah jembatan menghubungkan pulau itu ke daratan wilayah Fort Myers. Pada tahun 1921, jembatan pertama yang dibangun adalah jembatan ayunan kayu yang diisi 50 sen untuk lima orang. Badai 1926 mencuci jalan dan memotong leher tanah yang menempel San Carlos ke daratan, menjadikannya sebuah pulau. Hari ini masih disebut sebagai Hurricane Pass.

Selama tahun-tahun Perang Dunia II, pertumbuhan di seluruh Florida meratakan, tetapi pada awal tahun 50-an, daerah itu "tertangkap" lagi. Fort Myers Beach tumbuh sebagai lebih dari tujuan permanen dari berhenti pengunjung. Turis lambat untuk menemukan Fort Myers Beach karena berada di ujung jalan, dan tidak terlalu terang. Tidak ada motel meskipun hotel ada dan beberapa pengadilan pondok berkembang. Baru-baru ini, Pantai telah "ditemukan kembali" sebagai proyek gentrifikasi dan tempat belanja dan makan baru dibuka. Sumber kebanggaan yang luar biasa untuk daerah ini adalah perayaan Fourth of July dan Blessing of the Shrimp Fleet yang sangat dalam. Selama beberapa tahun, Pantai adalah tempat satu-satunya pertunjukan kembang api utama di county ini. Dalam cuaca yang lebih sejuk pada bulan Maret, masyarakat merayakan berkat dari armada dengan festival udang selama seminggu, termasuk banyak hidangan khusus berdasarkan udang "merah muda" yang populer.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *